John Schoenherr «Owl Moon»

Однажды зимней ночью маленькая девочка со своим отцом выходят в лес на поиски совы. Деревья недвижимы как статуи и все вокруг погружено в сон. Отец призывает ночную птицу, но безответно. Два спутника бредут по лесу без слов, ведь когда вы идете за совой, слова не нужны. Не нужно ничего, кроме надежды.

Джейн Йолен придумала нежную поэтическую историю, в которой тесная безмолвная связь маленького ребенка со своим отцом перекликается с принадлежностью человека дикому миру природы. Текст органично дополнен мягкими, изящными акварельными иллюстрациями Джона Шонхерра.

Leo & Diane Dillon «Why Mosquitoes Buzz in People’s Ears»

«Зачем комары жужжат в уши человека» — западноафриканская история, переложенная на английский язык писательницей Верной Аардемой и проиллюстрированная Лео и Дианой Диллонами. В этой истории комар становится причиной паники в джунглях — из-за его дурацких выдумок происходит цепь нелепых случайностей, в результате которых погибает маленький совенок. Мать Сова предается горю и забыв о своих обязанностях, не призывает уханьем новый день. В джунглях воцаряется долгая ночь. Встревоженные лесные жители устраивают совет, на котором находят виновника всех несчастий — комара. Подслушивающий комар прячется в зарослях и скрывается от наказания. Но с тех пор его жалобное виноватое жужжание не прекращается, ведь ему важно знать, злятся ли на него до сих пор. И, обычно, он получает на свой вопрос вполне определенный ответ.

Gerald McDermott «Arrow to the Sun»

Яркая геометрическая стилизация Джеральда МакДермотта — это пересказ древней легенды индейцев Пуэбло. В поисках отца, юноша забирается на небо к самому Солнечному божеству, но чтобы доказать свое родство с ним, ему придется пройти четыре испытания — львами, змеями, пчелами и светом. Одновременно простая и изящная рисованная история МакДермотта демонстрирует любовь и уважение коренных индейцев к источнику всей жизни — солнечному огню.

Esphyr Slobodkina «The wonderful feast»

Всего Эсфирь Слободкина выпустила более двадцати книг, для многих изданий она не раз перерисовывала иллюстрации (в том числе и для легендарных «Кепок…»). Ее работы сегодня считают непреложной классикой, называют апогеем модернизма в детской иллюстрации. «Родители, дети, библиотекари, и, конечно, писатели и иллюстраторы детских книг должны осознавать во всей полноте свою ответственность, — считала она, — ведь рисунки, сюжеты, модели поведения, которые они доводят до детей, будут влиять на них на протяжении всей жизни. Эти эстетические впечатления, как и нравственное воспитание в раннем детстве, оставляют неизгладимый след».

Nahid Kazemi «Over the Rooftops, Under the Moon»

Жизнь героя меняется в одночасье из-за доброго и внимательного взгляда одной девочки, проходившей мимо. Белая пустота внутри него вдруг наполняется смыслом и красками, крылья становятся разноцветными. Когда наступает зима, герой отправляется на юг и открывает для себя новый прекрасный мир. Далеко внизу под крылом мелькают озера и пальмы, залитые солнцем восточные улочки и люди в непривычно яркой одежде. Мир становится похожим на калейдоскоп, в котором есть место каждому, главное — впустить все это внутрь, перестать сидеть на крыше, глядя вниз, и стать непосредственным участником жизненной круговерти.

Charles Santore «William the Curious: Knight of the Water Lilies»

Одержимо пытаясь привести мир вокруг себя в состояние абсолютного совершенства, ее высочество сеет хаос в своем королевстве. По ее приказу передвигаются горы и перекрашивается окрестный лес, а все, что в ее представлении не соответствует идеалу, выбрасывается из окон прочь. Вскоре прекрасный, покрытый цветущими лилиями ров вокруг дворца превращается в кучу мусора. Никто не решается перечить ей — никто, кроме одной маленькой и очень храброй лягушки по имени Уильям. Благородный Рыцарь Водяной Лилии однажды набирается решимости и почтительно приближается к королеве, чтобы донести до нее простую и важную идею о том, что природа совершенна сама по себе и не нуждается в укрощении и переделывании.

Barbara Cooney «Letting Swift River Go»

Книга Джейн Йолен «Letting Swift River Go» с иллюстрациями американской художницы Барбары Куни вышла в 1995 году. Это довольно печальная история о том, как в 40-х годах прошлого века американским властям пришлось затопить долину в Новой Англии и создать на ее месте водохранилище Кваббин, потому что Бостон испытывал большие проблемы с пресной водой. Жители четырех городов оказались отрезаны водой от остального мира, многие из них были вынуждены покинуть свои дома. Часть зданий была разрушена, кладбища затоплены, церкви и мемориалы перенесены или перестроены.

Борис Арцыбашев «Gay-Neck; the story of a pigeon»

Свою самую успешную детскую книгу «Радужная шейка, или История голубя» (Gay-Neck, The Story of Pigeon) Мукерджи написал в 1928 году, в том же году она была удостоена Медали Ньюбери. История, в которой он, по собственным словам, хотел донести до читателя о том, что птицы и люди – родственные души, во многом автобиографична. Она написана по следам его детства, когда маленький Дхан почти все время торчал на дворовой голубятне.

В книге рассказывается о легендарном почтовом голубе Гай-Неке, оказавшемся во Франции во время Первой мировой войны. Пока идут бои, он доставляет важные стратегические сообщения, а окончив «службу», возвращается домой в Индию, где пытается жить дальше обычной голубиной жизнью. Но война нанесла глубокие травмы — как самому Гай-Неку, так и его хозяину Гонду. «Мне нужно исцелиться от страха и ненависти, — говорит Гонд, — я видел слишком много убийств и зла». Человек и птица отправляются в глубину гималайских гор, где находят приют в буддийском монастыре. Там они преодолевают свои страхи и обретают внутренний покой.

Jon Muth «The three questions»

В своей притче Мут изменил всех персонажей, адаптировав историю для детского восприятия. Советников, оказавшихся не в состоянии дать царю ответы не мучившие его вопросы, заменили цапля Соня, обезьяна Гоголь и верный пес Пушкин, отшельник предстает в виде древней черепахи по имени Лео, спасенный враг — раненая панда со своим малышом, а ищущий мудрости царь — мальчик Николай, списанный Мутом со своего сына. «Я хотел рассказать эту историю детям, поэтому несколько изменил саму ее форму, не трогая содержимого. Мне хочется надеяться, что Толстой был бы доволен моей интерпретацией и, возможно, она вызвала бы у него улыбку», — пишет Джон в послесловии к притче.

Sophie Blackall «Finding Winnie: The True Story of the World’s Most Famous Bear»

В августе 1914 года лейтенант канадской армии Гарри Колборн отправился на Западный фронт в Европу. По дороге его поезд сделал остановку в маленьком канадском городке Уайт-Ривер, где неожиданно для себя Гарри купил за 20 долларов – целое состояние по тем временам, — медвежонка, мать которого была застрелена на охоте. Колборн назвал медвежонка Винни, в честь своего родного города Виннипега, и тайно вывез детеныша в Великобританию. Так Винни стала неофициальным живым талисманом корпуса, где Гарри служил ветеринаром.